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Blockchain: Una nueva era para la Supply Chain Management

A partir de la revolución del bitcoin en el 2008, surge, como un actor secundario, lo que se denomina Blockchain, siendo los principios arquitectónicos generales detrás del Bitcoin. Como la traducción literal del inglés lo indica, Blockchain significa Cadena de Bloques y se trata del sistema de codificación que sustenta a esta moneda virtual.

Blockchain es una tecnología que permite la transferencia de datos digitales complejamente encriptados para garantizar la seguridad. Además, esta información no tiene un dueño o un intermediario centralizado, sino que está distribuida en múltiples nodos independientes entre sí, que registran y validan datos sin necesidad de que exista confianza entre ellos. La información no puede ser borrada una vez que ha sido introducida, sino que solo se podrán añadir nuevos registros y que deberán ser aprobados si la mayoría de los involucrados está de acuerdo. Desde el punto de vista de la seguridad informática, aunque la red se “cayera”, al estar todo distribuido en nodos, con que solo uno de ellos continuara activo sería suficiente para conservar toda la información.

La Blockchain, cambiaría la forma de entender los negocios y la sociedad.

Las empresas Maersk e IBM han unido sus esfuerzos para llevar toda la gestión transaccional que implica cientos de hojas de papeleo, cada vez que se quiere transportar un producto en contenedores de un lugar a otro, a la blockchain. La idea es unir a los gerentes de supply chain, freight forwarders, aduanas, autoridades y entes regulatorios, y otros transportes, por medio de esta tecnología. La solución está diseñada para administrar y rastrear la trayectoria de decenas de millones de contenedores en todo el mundo, digitalizando el proceso de la cadena de suministro de extremo a extremo, para mejorar la transparencia y el intercambio seguro de información entre los socios comerciales.

Paralelamente, Oracle NetSuite anunció la disponibilidad de Oracle Blockchain Cloud Service para sus clientes y socios, durante la primera semana de este mes octubre. Con esta noticia, más de 40.000 organizaciones, divisiones y subsidiarias globales de NetSuite y sus socios, se benefician de la innovación en las aplicaciones de libros distribuidos, que se están desarrollando en Oracle.

Cuando se aplica al ecosistema de la industria marítima, la tecnología blockchain puede proporcionar ahorros masivos. Entre las ventajas están:

  • Cada participante de la supply chain puede visualizar el progreso de las mercancías a través de dicha cadena, identificando dónde se encuentra un contenedor en tránsito y visualizando el estado de los documentos de aduanas y otros datos.
  • Se mejora el manejo de información detallada con el intercambio en tiempo real de eventos y documentos originales.
  • Ninguna de las partes puede modificar, borrar o incluso anexar ningún registro, sin el consenso de los otros usuarios.
  • El nivel de transparencia reduce el fraude y los errores, el tiempo que los productos gastan en el tránsito y el proceso de envío, mejora la gestión de inventario y, consecuentemente, optimiza los costos.

A pesar de que la blockchain es un sistema muy interesante que conlleva grandes ventajas, aún se necesita la madurez de todas las demás tecnologías intervinientes y estructurar la metodología para ponerlo en funcionamiento. Para que un proyecto utilice eficazmente la tecnología blockchain, las empresas deben crear un modelo de confianza de todo el sistema en un entorno no confiable y explotar el mecanismo de libro distribuido. Sin embargo, todo indica que la blockchain es la nueva era de la cadena de suministros.