Tendencias & Innovación

5 Claves del 2017 en Logística y Supply Chain

Comenzamos un año nuevo y muchos de nosotros solemos hacer un balance del año anterior, éxitos y fracasos, momentos felices y tristes, y al mismo tiempo nos motivamos proponiéndonos nuevos desafíos y metas.

Reflexionando sobre todo lo publicado nuestro Blog de Logística y Supply Chain del 2017, podemos seleccionar algunas de las tendencias claves que marcarán el futuro inmediato.

  1. Almacenes Robotizados

La automatización ha sido implementada en muchos almacenes alrededor del mundo, aunque suele limitarse a la gestión del flujo de trabajo por medio softwares cada vez más avanzados. Sin embargo, las grandes corporaciones han pasado a utilizar los AGV (automated guided vehicles - vehículos guiados automáticamente) en sus warehauses y centros de distribución, dando mayor transparencia a los procesos, incrementando la productividad, reduciendo los costes y mejorando la seguridad operativa.

Si bien las carretillas elevadoras automáticas siguen ganando terreno, comienzan a posicionarse los pequeños robots y drones que consiguen organizar cientos de referencias en pocos minutos. Además, empresas como Amazon, DHL, Alibaba y Walmart, entre varias otras gigantes, utilizan sistemas de picking automático (APS – Automated Picking System) para armar sus pedidos, aprovechando mejor los espacios del pallet y, consecuentemente, de sus vehículos de transporte.

Así, escuadrones de cientos de robots trabajan sobre el inventario, recogiendo cajas, pallets y paquetes, llevando los almacenes a la máxima expresión de eficiencia y agilidad.

  1. Vehículos Autónomos

La automatización también ha marcado su presencia fuera de los almacenes. Los vehículos sin conductor han demostrado ser una forma realista de transporte, una vez que se superen todos los problemas legales, de seguridad y de aceptación social.

Waymo, la compañía que comenzó como la división de autos autónomos de Google, empezó con el desarrollo de este tipo de vehículos antes de que la mayoría de sus competidores actuales. Pero la idea no tardó en llegar al mundo de la logística. Mercedes Benz, Volvo, Ford, Scania, entre otras automotrices ya están trabajando en prototipos de camiones autónomos y compiten en la carrera del transporte de la industria 4.0.

Sin embargo, no debemos olvidarnos de los pequeños voladores. Las entregas por medio del drone ya están en prueba de varias empresas. Amazon, como es habitual, encabeza la lista, sin embargo tanto Domino’s Pizza como Pizza Hut ya están realizando pruebas de entregas mediante robots y drones.

  1. Envases Inteligentes

Ya no es necesario buscar la fecha de envasado o de vencimiento de los productos alimenticios. El packaging inteligente nos da esa información y mucho más sobre el producto contenido.

Existen diferentes etiquetas o envases que sirven como indicadores de tiempo, humedad y temperatura, dan información visual sobre el producto y su frescura o vida útil, son simples y cambian de color si la cadena de frío se ha roto o si el producto lleva mucho tiempo aguardando a ser consumido.

Estos envases no solo ayudan al consumidor al momento de efectuar la compra, sino que también permiten conocer la trazabilidad del producto y le brindan información valiosa al fabricante.

  1. La carrera por las cero emisiones

Entre las alternativas para minimizar el impacto ecológico se encuentran los vehículos propulsados con combustibles alternativos y aquellos con motores eléctricos. La minivan híbrida, por ejemplo, es un vehículo utilitario equipado con el clásico motor de combustión interna y un ecológico motor eléctrico que funcionan combinados. En este caso, Ford Motor Company es el primer fabricante de gran volumen de este tipo de tecnología y pretende realizar lanzamientos al mercado de forma masiva para el 2019.

DHL es una empresa que innova constantemente en la búsqueda de las cero emisiones. Entre las herramientas más llamativas podemos citar las cargo bike o bicicletas de reparto que ya circulan en muchas calles de diversas ciudades del mundo y el empleo del StreetScooter con filtros de particulados, que sería el primer vehículo de emisiones neutrales del mundo.

  1. Internet Física

El concepto de Internet Física fue propuesto por primera vez en el 2011, pero en Europa, la Plataforma ALICE (Alliance for Logistics Innovation through Collaboration in Europe) adoptó esta visión como objetivo de la logística de mercancías para el año 2050.

La Physical Internet, PI (π), supone lograr un sistema logístico global abierto, fundamentado en una interconectividad física, digital y operacional, a través de la encapsulación, interfaces y el diseño de protocolos, con el fin de mover, almacenar, realizar, proveer y usar objetos físicos a través del mundo de una manera económica, ambiental y socialmente eficiente y sostenible.

Puede que esta sea de las tendencias menos implementadas que he hemos mencionado durante el 2017, pero sin duda será una de las que cambien el mundo de la supply chain, junto con la IoT (Internet of Things) que está más utilizada.

Las tendencias son simplemente eso, tendencias. Algunas desaparecen y otras se consolidan en innovaciones que cambian la historia de las industrias. Cualquiera de estas cinco tendencias tiene el potencial de afectar sustancialmente las operaciones de logística y la cadena de suministro de su empresa. Pero no son las únicas, aún hay más por venir y las iremos trabajando durante el 2018. Este será nuestro objetivo.