Informe OBS: El mercado de e-learning está en expansión y se prevé que esta tendencia continúe en los próximos años

  • Entre el 2018 y el 2023 el mercado del e-learning va a generar 240 mil millones de dólares.
  • El mercado principal de la formación en línea está en los Estados Unidos, donde se concentra casi un 25% de la facturación
  • En los próximos 5 años crecerá el interés en los cursos en ciencias empresariales (hasta un 30%) y en las ciencias de salud (hasta un 23%).

 

La formación online ya hace años que forma parte de la realidad de millones de personas alrededor del mundo: alumnos, docentes, gestores de centros educativos (privados y públicos) y sin duda de los especialistas en tecnologías de información y comunicación (TIC). El mundo empresarial y el mundo laboral se han convertido en unos entornos muy competitivos, donde se hace necesario seguir el ritmo de avance tecnológico.

La formación continua es uno de los pilares de la supervivencia de los profesionales y la formación online tiene un papel relevante en este sentido. El mercado principal de la formación en línea está en los Estados Unidos, donde se concentra casi un 25% de la facturación, seguido por Asia (un 10%) y Europa del Oeste (un 8%). En el año 2015 el mercado de e-learning ya generaba más de 165 mil millones de dólares estadounidenses y entre el 2018 y el 2023 se estima que esta cifra podría llegar a unos 240 mil millones, con un crecimiento interanual de un 5%

Es importante mencionar los motivos por los cuales los estudiantes eligen la formación en línea. Aquí nos damos cuenta de que los motivos personales (imposibilidad de movilidad académica, un 49%) son la razón principal para cursar estudios online seguido del interés específico en un ámbito profesional, que no se puede cursar presencialmente (un 20%).  Un 35% del alumnado online busca iniciarse en nuevo campo profesional y un 30% quieren seguir en su profesión y tener un título relevante para reafirmarse y/o ser ascendidos. El perfil de estudiantes se caracteriza por tener experiencia laboral y una edad superior a los 25 años.

Los beneficios más apreciados del e-learning para los alumnos están en tener la flexibilidad y resultados más positivos de aprendizaje en comparación a las clases presenciales. La flexibilidad es especialmente importante porque es algo que está muy limitado en los cursos presenciales. Otras ventajas que presenta el e-learning, son el “ritmo autónomo” del aprendizaje (“self-paced study”) y el ahorro de costes. Entre las desventajas del e-learning percibidas por los alumnos, se podrían destacar la imposibilidad de acceder a los materiales (supuestamente en el caso de no tener un LMS adaptado a diferentes dispositivos) y falta del contacto cara a cara. Una de las tareas clave de la formación online es superar el sentimiento de soledad en los alumnos.

La motivación del docente es otro reto para tener en cuenta, ya que la formación en línea tiene ciertas exigencias que no son relevantes en una clase presencial. El rol del profesorado tiene un significado especial que se obvia en un aula presencial en la que abunda el contacto humano y, por consiguiente, de retroalimentación directa, la cual va dirigida tanto a quien pregunta como a los demás que están escuchando la respuesta. Para un docente es un gran ahorro de tiempo. Por eso antes de aventurarse en el mundo del e-learning debería darse cuenta de lo importante que es el feedback personalizado. Es una parte de la actividad pedagógica de la cual depende mucho la calidad del servicio en general. La ausencia del contacto humano en directo aumenta el rol de la comunicación personalizada y requiere de una motivación bastante elevada de los profesores.

Por otro lado, existe la variedad de perfiles de aprendizaje, un factor clave para comprender por qué unos tienen más éxito en e-learning y otros no. La formación online necesita dedicar un porcentaje del tiempo a las actividades que se basarán más en la vida profesional del alumnado y a la resolución de dudas profesionales. La variedad de los estilos de aprendizaje, por tanto, seguirá siendo un reto importante para la formación en línea para que los alumnos tengan a su disposición un abanico de recursos de aprendizaje elaborados o seleccionados por un potente equipo docente.

El e-learning tiene mucho futuro, con el reto de igualar y superar la formación presencial en calidad y en reconocimiento, aprovechando el marco normativo existente y estando pendiente de los avances tecnológicos relevantes para el sector.

Solicitud de Informe OBS: e-Learning 2019

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