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El estrés laboral

Cuando hablamos de estrés podemos decir que es una de las enfermedades del siglo XXI. El estrés fue definido como Síndrome de Adaptación General (SAG) o respuesta defensiva del cuerpo o de la psique a las lesiones o al estrés prolongado.

Hay numerosas definiciones del estado de estrés. No cabe duda de que la conceptualización de estrés más completa vino de parte de McEwen (2000) quien lo consideró como: “un estado mental que surge ante una amenaza real o supuesta a la integridad fisiológica o psicológica de un individuo, y resulta en una respuesta fisiológica y/o conductual

Existen diversos tipos de estrés dependiendo de varios factores como:

1. Su duración.

2. Los estímulos que provocan la primera reacción.

3. Las consecuencias, psicológicas o fisiológicas, que se desencadenan junto al evento estresante.

4. El contexto que condiciona la respuesta de estrés.

 

En el estrés laboral, se puede manifestar el positivo y el negativo:

Estrés laboral positivo: se refiere a cuando la respuesta de estrés se produce de una forma adaptativa, las consecuencias de tal respuesta no perjudican la salud integral del sujeto y su duración se acopla a la duración del estímulo estresor, p.e., la respuesta de estrés que se desencadena durante tu primer día de trabajo es adaptativa (estrés positivo) porque implica que has de estar alerta para atender a los nuevos estímulos (tareas, jefes, compañeros, procedimiento de la empresa, etc.).

Estrés laboral negativo: si el estrés dura más de un mes, la respuesta se intensifica con el paso del tiempo y comienza a interferir en la salud del trabajador (aparecen problemas de insomnio, taquicardia, ansiedad, depresión, entre otros) se trataría de un caso de estrés laboral negativo y se debería tomar medidas al respecto.

Causas más relevantes del estrés laboral:

  • Ser víctima de acoso laboral desata de forma inmediata una respuesta de estrés intensa y prolongada en el tiempo. Esto es especialmente importante teniendo en cuenta que 8 de cada 10 trabajadores españoles se sienten insatisfechos en su trabajo.
  • El estrés laboral se debe, en la mayoría de los casos, a una sobrecarga de funciones en el puesto laboral y a la ambigüedad de las funciones.
  • El bajo salario se asocia con la aparición de estrés laboral.
  • La falta de motivación intrínseca hacia el trabajo, así como la ausencia de incentivos son causas directas de estrés laboral.

Consecuencias más relevantes del estrés laboral:

  • Consecuencias cognitivas: implican problemas de memoria (lapsus y olvidos selectivos de información relacionada con el ámbito laboral), dificultad para centrar la atención en temas laborales, problemas de concentración y un decremento en la capacidad para realizar varias tareas a la vez (errores en la memoria de trabajo).
  • Consecuencias físicas: las personas a menudo se quejan de insomnio, indicadores cardiovasculares anormales, padecimiento de hipertensión y diabetes, problemas de tiroides, y en una gran mayoría, surge sintomatología de enfermedades dermatológicas, así como dolores de cabeza y cefaleas tensionales
  • Consecuencias emocionales: entre éstas, cabe mencionar labilidad emocional, ataques de pánico, ansiedad y sintomatología depresiva.

Conclusión

En general, se puede concluir que el estrés laboral no es siempre negativo sino que depende de la intensidad, la duración y la función adaptativa de la respuesta de estrés en sí misma. ¿Vivimos para trabajar o trabajamos para vivir?