Tendencias & Innovación

Retos en la Gestión de Proyectos de innovación social

En este post nos va a interesar el enfoque de Project Management desde un punto estrictamente social, es decir, no tanto para llevar a cabo proyectos “tradicionales” en sectores como la construcción, la ingeniería, las telecomunicaciones, el software, etc., sino para gestionar iniciativas de cambio social como proyecto. Para ello empezaremos repasando qué se entiende por “innovación social” en la literatura, para poder llegar a hacer una comparativa de características de proyectos en un ámbito “tradicional” y en un espectro de innovación e implementación de cambio en la sociedad.

La innovación social se define y describe de muchas maneras en la literatura (al final del artículo disponéis de las citas bibliográficas). Por ejemplo, Mehmood y Parra1 adoptan una perspectiva de proceso, y la consideran "la generación e implementación de nuevas ideas motivadas por el objetivo de satisfacer una necesidad social". Fijaos en el término “implementación”, que ya nos sugiere que habrá que “hacer tareas” para conseguir entregables, y por tanto gestionar proyectos. Young2 examina la innovación social en términos de su “output” y sugiere que el objetivo de la innovación social es aumentar el bienestar de las personas que lo adoptan en comparación con el status quo. Moulaert et al3 sostienen que la innovación social fomenta la inclusión y el bienestar al mejorar las relaciones sociales y los procesos de empoderamiento. La innovación social es sinónimo de emprendimiento social y ha sido examinada por muchas disciplinas diferentes, como la sociología, economía, geografía, estudios urbanos y filosofía3.

Sin embargo, la gestión de proyectos de innovación social se considera todavía hoy en día como “pobremente entendida” en la práctica, según Defourney4. En efecto, vemos que muchos proyectos de innovación social fracasan, no ya en cuanto al resultado esperado, sino durante su ejecución. Son iniciativas extremadamente complejas de gestionar precisamente debido a su falta de “compromiso contractual” en muchas ocasiones, y su contexto repleto de requisitos y expectativas muy variadas de todas sus partes interesadas. El Project Manager experto se debería emplear a fondo en un entorno donde factores tradicionales como la rentabilidad o la premura en el tiempo no son los “drivers”, sino la correcta gestión de los pocos recursos disponibles así como la comunicación y el alineamiento de expectativas son la clave.

Según Mulgan5, hay una falta de mecanismos adecuados para adoptar, adaptar y escalar las innovaciones sociales. Según este autor, “el campo de la innovación social ha crecido principalmente como un campo práctico, compuesto por gente haciendo cosas y, algunas veces, reflexionando sobre lo que hacen”. Estemos o no de acuerdo con estas afirmaciones, creo que sí es evidente que debemos mejorar en las metodologías de gestión de estos tipos de proyectos. Algunos autores como Nisar7 defienden que “hay una necesidad de implementar prácticas de gobierno de proyectos apropiadas”. Otra cuestión clave importante es que los proyectos del tipo de innovación social se basan principalmente en el trabajo voluntario y el compromiso filantrópico, que está claramente limitado por la buena voluntad de sus participantes.   

En el artículo de Hernandeza y Cormican9 se esfuerzan en comparar qué características tienen los proyectos tradicionales o “industriales”, y los proyectos de innovación social. A continuación destacamos una tabla comparativa a partir de esa fuente y otras, que nos puede servir como aclaratoria de cuán distintos son ambos escenarios.

 

 

Proyectos Tradicionales (Industria)

Proyectos de innovación social

Objetivos

Cumplir con objetivos únicos y específicos; normalmente para producir un cambio beneficioso o añadir valor

Asociados con las acciones planeadas, coordinadas, orientadas a metas llevadas a cabo por agentes sociales, dirigidas a cambios sociales que emergerán en el establecimiento de nuevas prácticas sociales.

“Driver” clave

Rentabilidad y éxito comercial

Satisfacción de necesidades sociales

Fin último

Dinero

Reconocimiento / apoyo político; trabajo voluntario; compromiso filantrópico

Motivación

Extrínseca: materialista (beneficios, incentivos, creación del producto)

Intrínseca: no materialista (por ejemplo, pasión interior / necesidad moral, reconocimiento, compasión, identidad;  autonomía, atención)

Metas

La producción, desarrollo o mejora temporal de un producto o servicio, sistema o instalación. Monitorizada contra una especificación (calidad), tiempo y coste.

Resultados no materiales: cambios de actitudes, comportamiento, o la percepción resultando en nuevas prácticas sociales.

Agente clave

La organización/empresa

Coaliciones y redes

Métricas de éxito

Escala; cuota de mercado; beneficio

Mejoras de la calidad de vida, otros.

Métricas de valor

El valor es una función del beneficio y coste. Las métricas de valor son cuantitativas

El valor se centra en la mejora de la calidad y cantidad de vida. Más cualitativo.

 

 

Vemos claramente que, en entornos tan distintos, quizá debemos repensar el cómo se gestionan proyectos, cuáles serían las mejores prácticas. Está claro que las herramientas, técnicas y habilidades del Project Management según una guía como el PMBOK serían siendo aplicables también, pero… ¿Qué áreas deberían tener más énfasis? ¿Qué herramientas son la clave para este tipo de proyectos? De todos los procesos de Project Management, ¿cuáles ganan más protagonismo? Son preguntas a resolver para intentar ayudar a los gestores de estas iniciativas sociales.

Podemos concluir que en los proyectos de innovación social todavía existen límites confusos sobre lo que son y dónde se producen, y no existe un modelo definido o una estructura fundamentada que obtenga aceptación general. Es un área apasionante para la investigación en metodologías de Project Management.

 

Fuentes: 

  1. Mehmood A, Parra C. Social innovation in an unsustainable world. The International Handbook on Social Innovation: Collective Action, Social Learning and Transdisciplinary Research. Edward Elgar Publishing: 2013.
  2. Young H.P. The dynamics of social innovation. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America: 2011.
  3. Moulaert F, MacCallum D, Mehmood A, Hamdouch A. The International Handbook on Social Innovation: Collective Action, Social Learning and Transdisciplinary Research. Edward Elgar Publishing: 2013.
  4. Defourny J, Nyssens M. Social Enterprise in Europe: Recent Trends and Developments. Social Enterprise Journal 2008.
  5. Mulgan G, Tucker S, Ali R, Sanders B. Social Innovation: what it is, why it matters, how it can be accelerated. The Young Foundation, London 2007.
  6. Mulgan G. The Theoretical Foundations of Social Innovation, in Social Innovation: Blurring Boundaries to Reconfigure Markets. Palgrave Macmillan: UK: 2012
  7. Nisar TM. Implementation constraints in social enterprise and community Public Private Partnerships. International Journal of Project Management: 2013.
  8. Kanter RM. From Spare Change to Real Change. Harvard Business Review: 1999.
  9. Hernandeza Y., Cormican K. Towards the Effective Management of Social Innovation Projects: Insights from Project Management. Elsevier, 2016.