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Facebook Libra, el siguiente paso para la conquista del planeta

Una de las noticias estrella del mes pasado en el mundo tecnológico fue el anuncio del lanzamiento de Libra, la moneda virtual (que no cryptomoneda) de la Libra Association formada por varias empresas de diferentes sectores. En este artículo explicaré brevemente los aspectos más relevantes de Libra y algunas de sus implicaciones más inmediatas.

 

Fuente: spartareport.com

Primero de todo resaltar que después de explicar que es una iniciativa formada por un amplio ecosistema de empresas (ver gráfico), los medios de comunicación ya la han bautizado como Facebook Libra, a pesar de que Facebook solo controla el 1% de la red. La Libra Association está formada por empresas de negocios tan dispares como los medios de pagos (Visa y Mastercard entre otras empresas) hasta el mundo de la música (Spotify) o ONG’s (Kiva). Pero ya ha sido bautizado como la Facebook moneda.

Empresas que forman parte de la Libra Association

De forma sintética os comentaré algunas de sus características y por qué no es una cryptomoneda al uso (es decir cómo bitcoin).

Aspectos más relevantes de Libra

Antes de entrar en materia, si estáis interesados en todos los detalles, recomiendo la lectura del white paper de LibraOs lo enlazo.

  • Misión: Libra según David Marcus el ejecutivo de Facebook responsable del proyecto tiene la misión de:

 “Libra holds the potential to provide billions of people around the world with access to a more inclusive, more open financial ecosystem,”

Es decir, se quiere dotar de formas de pago a los miles de millones de personas que no tiene una cuenta corriente y no están bancarizados. Quieren crear un sistema financiero más abierto e inclusivo. Está muy enfocado en los usuarios de África y Asia áreas geográficas desde donde ha de venir el crecimiento de la red social en un futuro próximo. Loable iniciativa.

  • Fecha de lanzamiento: A lo largo del 2020.
  • La Libra Association tiene sede en Ginebra (Suiza) el paraíso de las cryptomonedas, además del chocolate y los quesos.
  • La Libra Association tendrá la misión de crear y mantener la red de blockchain que gestione Libra. Cada miembro tiene su propio nodo dentro de la blockchain privada (hablaremos de esto más adelante) por el que ha pagado $10 millones.
  • Es una stablecoin o moneda de baja volatilidad. A diferencia de la mayoría de cryptomonedas que sufren unos vaivenes diarios no aptos para todos los inversores (ver el gráfico siguiente de la evolución del precio del Bitcoin en el último mes), Libra será una moneda de baja volatilidad. Para ello Libra estará respaldada por una cesta de activos como son bonos soberanos y las principales monedas mundiales como el dólar, el euro o la libra esterlina.

Evolución de la cotización del Bitcoin en el último mes.

  • En un principio empezará siendo una permissioned blockchaines decir una red centralizada y gestionada por la Libra Association. Lo opuesto a una red descentralizada y anónima como la de bitcoin. Este punto es crítico: La infraestructura de Libra será una red privada, centralizada y manifiesta. Su argumento es que los permissionless systems (como bitcoin) todavía no están preparados para la robustez, seguridad y escalabilidad necesarias para cumplir la misión de Libra. No les falta razón dada la poca capacidad de la blockchain de Bitcoin para procesar pagos (unas 5 transacciones x segundo) comparado con otros medios de pagos como Visa (actualmente transacciona 1.700 operaciones por segundo). También dicen que en el futuro cuando sea tecnológicamente posible, transicionarán a una red estilo blockchain. Tengo mis dudas que así sea.
  • Facebook está trabajando es su wallet para Libra que se llamará Calibra. Un wallet es como el nombre indica, un repositorio de monedas virtuales. La idea es hacerlo fácil para los usuarios de forma que no hayan de gestionar sus claves privadas con los aspectos asociados a su accesibilidad y seguridad. La idea es que el “dinero” de Facebook lo dejes en el “banco” de Facebook para que ellos se ocupen de todo. También habrá la posibilidad de que gestionar tú mismo tus claves privadas, pero mucho me temo que la conveniencia ganará. Siempre gana. Y facebook será un gran depositante de fondos.
  • Libra tendrá su propio lenguaje de programación (llamado Move) y su propio algoritmo de consenso (HotStuff).
  • Asimismo, La Libra Association emitirá su propio Security Token como modelo de financiación de las operaciones de la Asociación. Básicamente quien quiera invertir en la Libra Association podrá comprar “acciones”, en este caso tokens (no es lo mismo pero para transmitir la idea es suficiente).

Algunas reflexiones rápidas del impacto y consecuencias de Libra

Facebook y su estrategia de dominación mundial

Ya lo comenté en un artículo anterior sobre los peligros de concentrar tanto poder en tan pocas manos (en nuestra época, estas pocas manos son las grandes plataformas tecnológicas). Y Libra es un paso más para lo que yo denomino como un plan de dominación planetaria de facebook. ¿Os imagináis cuando podamos hacer transferencias o pagos a través de WhatsApp? Es inminente y será parecido a lo que pasa en Asia con WeChat o Line. La adopción será rápida y masiva. Las implicaciones son muy profundas y no solo para el sistema financiero, sino para todo el ecosistema tecnológico. Facebook será nuestro sistema operativo vital del futuro del que no necesitaremos salir ya que lo tendremos todo en su “parque temático”. Facebook será nuestra identidad, y a mi personalmente este futuro no me gusta nada.

La misión de Libra de facilitar el acceso al sistema financiero a miles de millones de personas es encomiable, pero viniendo de quién viene, con el historial de abusos y malas prácticas acumulados en poco tiempo, me parece razonable desconfiar. A pesar de que facebook solo gestiona el 1% de la red, el sistema de gobernanza de Libra no es nada transparente o quizás todavía no lo tienen claro. Pero la primera sensación no es buena.

El nombre elegido es genial

En twitter leí muchos mensajes sobre lo poco acertado del naming Librasobretodo por las referencias a la libra esterlina de Gran Bretaña. A mí me parece genial y opino todo lo contrario: A mí me parece inteligente el naming. Canibalizará al GBP y para las nuevas generaciones será la Libra por defecto. El problema lo tiene UK no facebook. Para empezar el naming es familiar y alejado del exotismo del de los tokens. Todo un acierto.

Reacciones ante el anuncio

Como os podéis imaginar un anuncio de tal calado no ha dejado indiferente a nadie. No es mi intención hacer un detalle pormenorizado de las declaraciones ante el anuncio de la creación de Libra, pero si comentaré que todo el establishment político y económico ha reaccionado con mucho escepticismo y beligerancia: desde Ministros de Economía y Finanzas, gobernadores de Bancos Centrales, políticos (especialmente los norteamericanos), activistas y hackers, hasta el mismísimo Trump.

Aquí se mezclan dos sentimientos: el miedo a perder el control de una de las piezas claves del sistema capitalista: la creación y gestión de la masa monetaria, es decir del dinero. Esta pérdida de control significa una pérdida de poder del establishment económico y político frente a la tecnología, por lo que como en toda “revolución” hay partidarios de mantener el status quoque se oponen a los cambios sobre todo si son radicalesPor otro lado la necesidad de evitar la privatización de aspectos de relevancia social y que por tanto tienen que estar en el ámbito público, como es el la gestión de elementos claves de nuestro sistema como es el dinero y el poder de la democracia. Todo esto está en juego.

Libra es un capítulo más dentro de la lucha por el poder cada vez más soterrada entre humanos y la tecnología que hemos creado. Todavía queda mucho por escribir pero lo que estoy viendo no me deja tranquilo. ¿Y a ti?