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La digitalización de la Supply Chain es la oportunidad para diferenciarse de la competencia

La transformación digital es uno de los proyectos de innovación más importantes al que hoy en día se están enfrentando o se van a enfrentar las organizaciones. La digitalización es un reto sobre el que estamos debatiendo con los alumnos del Máster en Transformación Digital y Desarrollo de Negocio durante este mes, en concreto en la asignatura Digitalización de la Supply Chain.

Lo interesante de estos debates entre personas de diversas organizaciones con sus propias experiencias y conocimientos, pero también con una formación diversa o un origen geográfico distinto, es que muchos de los problemas que se plantean o se presentan en los proyectos de digitalización son comunes. Y son especialmente los problemas relacionados con las personas los que suscitan mayor interés y consenso porque en todos los proyectos hay personas involucradas.

Uno de los errores típicos recurrentes es que siempre hay quién considera que no es necesaria una labor de comunicación antes, durante y después del proceso de digitalización. Es decir, que las personas se amoldaran y harán lo que se les diga. Esto ciertamente es muy peligroso porque la digitalización es uno de los proyectos empresariales que más inquietud provoca hoy en día entre los empleados; y esto se debe al miedo a perder el empleo.

Así cuando aparecen noticias en las que un alto responsable del mundo de las finanzas dice que la digitalización va a generar pérdida de puestos de trabajo o que la automatización y los robots van a crear más desempleo lo que se genera en las personas es un poso de incertidumbre que cuando se concreta en un anuncio sobre el tema en la propia empresa actúa como detonante de pensamientos y actitudes opuestas a esa intención.

Y es en la digitalización de la Supply Chain es donde se vislumbran y se concretan más estas inquietudes y la visualización de los efectos que conlleva. Así tenemos que en los proyectos de E-Commerce por los cuales son los propios clientes o los sistemas informáticos de los clientes que realizan los pedidos sin intervención de la red comercial con lo que ésta tiene cada vez menos sentido y se produce lo que se conoce como la “muerte del vendedor”, pero en este caso no es la muerte que explicó Arthur Miller en el drama teatral titulado “Muerte de un viajante” sino en una muerte por digitalización.

Aquí sin embargo surge una oportunidad para por un lado retener el talento y el conocimiento de los productos y del sector que tienen esos vendedores. Esta oportunidad se puede concretar en el desarrollo de un plan de recolocación de los vendedores o lo que es mejor que es la reinvención de la función de vendedor. Esto último es más complejo pero puede ser más satisfactorio y tener más beneficios en la empresa (sean estos beneficios tangibles o intangibles), es decir, hemos de innovar en la función de vendedor. Para ello deberíamos replantearnos cuales son las funciones y funcionalidades que forman parte del perfil profesional del vendedor en nuestra empresa y cuáles deberían ser en el futuro. Deberíamos hacer un análisis funcional tanto de la situación actual como de la situación futura para ver que hay en común y que requiere obtener propuestas innovadoras en el desempeño profesional de esos “nuevos” vendedores. Además deberíamos considerar el entorno sobre el que ese nuevo perfil va a moverse y cuáles son las tecnologías que le van a permitir llevar a cabo sus nuevas funciones. Este proceso debería hacerse manteniendo el espíritu de “circulo de Shewhart” es decir un círculo continuo de revisión de lo que se está desarrollando. Así cuando pensamos en nuevas funcionalidades hemos de pensar en que nuevas funcionalidades nos pueden dar las nuevas tecnologías p.ej. la realidad aumentada es una ayuda a la venta porque permite al vendedor conocer mejor los productos y servicios que ofrece, pero también para presentar visualmente una solución al cliente.

En la digitalización de la cadena de suministro (Supply Chain) otro de los grandes problemas es la interacción entre sistemas informáticos o la migración de sistemas informáticos debido a que a menudo ocurre que la integración es compleja porque el formato de los campos de las variables que están en las bases de datos son diferentes. O cuando los sistemas permiten la modificación de las bases de datos cuando se están procesando paquetes de órdenes en batch. Esto es un grave error de parametrización del sistema porque debería ser imposible modificar una base de datos mientras está en proceso un paquete de datos en batch.

Pese a los problemas que se puedan producir es indudable que un proyecto de transformación digital en el que se actúe sobre la cadena de suministro representa uno de los retos profesionales más importantes para cualquier experto en digitalización y supone una oportunidad de cambio sustancial y diferenciación respecto de la competencia para cualquier organización.